The Beijing International Book Fair.. O Tempora, o mores...

TEKST groter lettertype kleiner lettertype

maandag 13 mei 2013 om 10:28 uur.    |    Terug naar Proza
Dit werk werd reeds 1486 maal bekeken.


 The Beijing International Book Fair…O tempora, o mores.
 

“every ounce of my energy has been devoted to an active opposition to cruel bigotry, compulsive violence,  and the sadistic persecution which has been characterised the philosophy and practice of fascism”.Bertrand Russell.

Naast de aanbidding van menselijke katjes, lieflijk pratende puppys, esoterische foto’s, zweverige wijsheden, kretologie van politieke spionkoppen kan je op facebook ook merkwaardige informatie vinden.  Zo las ik er de brief die Bertrand Russell in 1962 schreef aan de Britse fascistische politicus Oswald Mosley (1896-1980). Elegant en met een kenmerkend Engels flegma maakt hij Mosley fijntjes duidelijk waarom hij niet met hem in debat wil gaan:
“Dear Sir Oswald,
Thank you for your letter and for your enclosures. I have given some thought to our recent correspondence. It is always difficult to decide on how to respond to people whose ethos is so alien, and, in fact, repellent to one’s own.It is not that I take exception to the general points made by you that every ounce of my energy has been devoted to an active opposition to cruel bigotry, compulsive violence,  and the sadistic persecution which has been characterised the philosophy and practice of fascism.
I feel obliged to say that the emotional universes we inhabitat are so distinct, and in the deepest ways opposed, that nothing fruitful or sincere could ever emerge from association between us.
I should like you to understand the intensity of this conviction on my part. It is not out of any attempt to be rude that I say this but because of all that I value in human experience and human achievement.
Yours sincerely
Bertrand Russell.”


Bertrand Russell (1872-1970) was naast schrijver – hij ontving in 1950 de Nobelprijs voor Literatuur-  historicus en wiskundige, een van de meest opmerkelijke filosofen van de vorige eeuw. Zijn Why I am not a Christian blijft een gouden leidraad voor ketters zoals uw ondergetekende.


Hij was eveneens een geëngageerde humanist die niet in zijn wetenschappelijke ivoren toren bleef kuieren. Zo richtte hij samen met Jean Paul Sartre het befaamde en baanbrekende Russel-Tribunaal op. Andere tribunalen zoals Het Permanent Volkerentribunaal vonden hier hun inspiratiebron. Zij onderzoeken schendingen van mensenrechten en zijn van belang voor de ontwikkeling van het Internationaal recht.


Brieven zoals deze aan Mosley hebben niet alleen een eeuwigheidswaarde als historisch document. Ze blijven brandend actueel en zijn ook vandaag te gebruiken. Vervang in Russell’s brief het woord fascisme door een ander dictatoriaal “–isme” zoals de variant met Chinese spleetogen en hij kan zo door het Vlaams Fonds voor de Letteren worden gebruikt  om hun deelname aan de Beijing International Book Fair af te melden. Over de weldaden van dit regime tegen de menselijkheid en de merkwaardige deelname van het VFL berichtte ik reeds in een vorige bijdrage 


Because of all that I value in human experience and human achievement.
 

In 1986, tijdens de verheven anti-apartheidstijd werd in Amsterdam Willem Frederik Hermans nog persona non grata verklaard omdat deze in Zuid-Afrika een serie lezingen had gegeven en hiermee de culturele boycot had doorbroken. Wat toen kan, kan nu niet meer. Vooral voor cultuur zijn boycots zoals monokini’s en dus uit de mode. Het zijn nu andere, mercantiel verlichte tijden. China kan dus opgelucht blijven ademen. Liu Xiaobo, de opgesloten Nobelprijswinnaar is niet zo sexy als Nelson Mandela tijdens zijn opgesloten, gouden jaren.


Dank zij de rubrieken gebroken armen en benen kunnen we ons natuurlijk altijd even druk maken over de kwijnende kwaliteit van onze media. Altijd goed voor de lokale gemoedsrust om de schrijnende vrije markt aan te klagen.                                                       

O tempora, o mores…
 

Frank De Vos

 




Vorige werk: Het PolderMAS en de Reinaerthoeve. Terug naar overzicht Maatschappij  Volgende werk: Het Vlaams Fonds voor de Letteren: Kuifje in China.